Oro: un metal excepcional con capacidades excepcionales

El oro cuenta como un recurso mineral que solo está disponible en pequeñas cantidades en la tierra. Su extraña aparición y también su brillo particular fueron la razón por la cual, con el transcurso del tiempo, el oro se ha convertido en la moneda y el metal precioso más importantes en la historia de la humanidad. Además de su especial importancia en la fabricación de joyas y en el sector financiero, este metal precioso juega un papel importante como material para la industria debido a sus excepcionales propiedades químicas y físicas .

Propiedades químicas básicas del oro

En principio, el oro es un elemento químico. El nombre latino del oro es «aurum». De su nombre se deriva el símbolo químico «Au» para el oro. En la tabla periódica, el oro tiene el número atómico 79 en el grupo 11. Como todos los demás elementos químicos con los números 21 a 30, 39 a 48, 57 a 80 y 89 a 112, el oro también pertenece a los llamados «elementos de transición». También conocido como “metales de transición”, porque todos los elementos con estos números atómicos son en primer lugar metales y en segundo lugar exhiben un número creciente de electrones en sus capas de electrones. Además, el oro, así como, por ejemplo, el plutonio y el cesio pertenecen a los llamados “elementos puros”. Por lo tanto, en la naturaleza solo existe un isótopo, que siempre posee el mismo número de protones y neutrones en el núcleo atómico.

Alta resistencia a la corrosión

Lo que hace que este metal precioso sea interesante para usos industriales y médicos es su alta resistencia a la corrosión. El oro también se denomina químicamente «inerte», por lo tanto, reacciona muy lentamente cuando se expone a otras sustancias. Por ejemplo, el oro no reacciona al aire ni al agua y tampoco se corroe cuando se expone durante largos períodos a duras condiciones climáticas. La alta resistencia a la corrosión hace que el oro, por ejemplo, sea interesante en la fabricación de sistemas de control electrónico para equipos eléctricos de alta gama. Los componentes electrónicos fabricados con oro son extremadamente resistentes a las influencias ambientales y, por lo tanto, permanecen conductores durante períodos muy prolongados. El oro también es muy resistente a los ácidos. Por lo tanto, en la medicina dental, los empastes dentales a menudo están hechos de oro, porque los ácidos de la boca y los alimentos no atacan los empastes de oro. Además, los ácidos alimentarios no afectan a los dientes de oro.

Lustre amarillo brillante y alta densidad

Una de las propiedades más notables del oro es seguramente su color amarillo brillante y su brillo particular. Lo que lo convierte, junto con el cobre y el cesio, en uno de los metales más extremadamente raros para presumir de un color real. Una propiedad física notable es también su alta densidad y el elevado peso que la acompaña. La densidad asciende a unos increíbles 19,3 g / cm³ (a 20 grados Celsius). En comparación, el plutonio no es mucho más pesado con 19,74 g / cm³. La alta densidad y peso del oro es la razón por la que también pertenece al grupo de los metales pesados.

Bajo grado de dureza y bajo punto de fusión.

Aunque el oro es un metal pesado, presenta un grado de dureza extremadamente bajo y, por lo tanto, es muy maleable y, en comparación con otros metales, muy blando. La alta ductilidad (maleabilidad) del oro permite enrollarlo en capas extremadamente delgadas hasta que, finalmente, puede tener un grosor de solo 0,001 mm. Esta propiedad lo hace ideal por ejemplo en la fabricación de pan de oro. Debido a su extraordinaria maleabilidad es posible, por ejemplo, trazar un hilo a unos increíbles 105 kilómetros a partir de una fina onza de oro con 31,1 gramos. Con un bajo punto de fusión de solo 1063 grados Celsius (en comparación con los 1535 grados Celsius del hierro) hace posible fundir el oro y darle nuevas formas.