A medida que la pandemia de coronavirus se afianza, los inversores y los banqueros se enfrentan a una grave escasez de lingotes de oro y monedas. Los concesionarios están agotados o cerrados por la duración. Credit Suisse Group AG, que ha acuñado sus propias barras desde 1856, le dijo a los clientes esta semana que no se molesten en preguntar. En Londres, los banqueros están alquilando aviones privados e intentando organizar aviones de carga militares para llevar sus lingotes a los intercambios de Nueva York.

Se está poniendo tan mal que los banqueros de Wall Street le piden ayuda a Canadá. La Royal Canadian Mint se ha visto inundada de solicitudes para aumentar la producción de lingotes de oro que podrían llevarse a Nueva York.
Con el personal reducido en la Royal Canadian Mint debido al virus, la compañía estatal solo produce una variación de lingotes, según Amanda Bernier, gerente de ventas senior. Ella dijo que la casa de moneda ha recibido «niveles de demanda sin precedentes», en gran parte de bancos y corredores estadounidenses. Asimismo, las principales refinerías suizas han cerrado su producción la semana pasada.

El precio de los futuros del oro subió aproximadamente un 9% a aproximadamente $ 1,620 por onza troy esta semana, es decir, 31.1034768 gramos, según la Royal Mint del Reino Unido, y se acercó a un máximo de siete años. Solo en un puñado de ocasiones desde 2000, los precios del oro aumentaron más en una sola semana, incluso inmediatamente después de que Lehman Brothers se declaró en bancarrota en septiembre de 2008.

Hay dos formas de poseer oro: en barras o monedas o joyas almacenadas en bóvedas bancarias, o en contratos de futuros negociados en una bolsa, que garantizan al titular una cierta cantidad de oro a un precio determinado en una fecha determinada.

Esos contratos se negocian en la división Comex de CME Group Inc. de la Bolsa Mercantil de Nueva York. ¿El problema? Gran parte del oro del mundo está en Londres y lo ha estado desde el siglo XVII, cuando el Banco de Inglaterra estableció una bóveda.

Hoy, el Banco de Inglaterra dice que tiene la segunda mayor colección de oro en su bóveda, solo por detrás de la Reserva Federal de Nueva York.

Las interrupciones de esta semana empujaron el precio de los futuros del oro, en el intercambio de Nueva York, hasta $ 70 la onza por encima del precio del oro físico en Londres. Por lo general, los dos intercambian con unos pocos dólares el uno del otro.

A partir de noviembre, Londres albergaba 8.263 toneladas métricas de oro, valoradas en $ 387,9 mil millones, según la London Bullion Market Association. El mayor tesoro lo mantiene el Banco de Inglaterra, que se ocupa de alrededor de 400,000 lingotes de oro en nombre del gobierno del Reino Unido, bancos comerciales y bancos centrales en otros países, escondidos en nueve bóvedas bajo las estrechas calles de la ciudad de Londres.

Llevar oro a Nueva York, donde puede enviarse a comerciantes de oro, joyerías, dentistas y fabricantes de productos electrónicos, es un gran esfuerzo en el mejor de los casos y resulta bastante complicado durante una pandemia.

La mayoría de las barras de oro se guardan en la bodega de carga de los aviones de pasajeros. A las empresas de seguridad como Loomis Group, que organizan los vuelos y se encuentran con los aviones en la pista, no les gusta mover más de unas cinco toneladas en cualquier vuelo, en caso de que el avión se estrelle y debido a los altos costos del seguro. A partir de ahí, el transporte se transporta bajo custodia a los almacenes de Nueva York.